Une multitude de facteurs détermine ce qui fait un grand club : trophées gagnés, joueurs légendaires, capacité du stade… Un critère que l’on néglige si souvent est le nombre de supporteurs, qui représentent pourtant la base de soutien lors d’un match.

Sur ce créneau, c’est sans doute l’Olympique de Marseille qui gagne la médaille (l’OM est aimé par 13% des personnes interrogées par une étude de Kantarsport). L’OM est suivie de près par son rival parisien, plébiscité par 12% de la population interrogée, ainsi que par Lyon (8%) et Saint-Etienne (6%). Loin derrière se trouve donc le Football Club de Nantes, une équipe qui, pourtant, a constitué depuis longtemps sa base de supporters.

L’histoire du club de supporters du FCN

Le Football Club de Nantes a vu le jour en 1943, dans une ville où l’on appréciait surtout le rugby. Le football s’est toutefois suffisamment développé sur Nantes pour donner à un groupe d’amis l’idée de créer un club de supporters.

C’est en 1946 qu’on a parlé pour la première fois d’un club de fans du FCN. Baptisé sobrement « Allez Nantes », le club est resté longtemps la seule association de supporters, alors très proche de la direction du FCN. Une vingtaine d’années plus tard voit ensuite le jour « Les Canaris », un autre club qui naissait dans les quartiers de Nantes sous l’initiative des joueurs.

Supporter en tenue

En 1976, l’intervention des fondateurs des deux clubs a permis de créer une association unique : « Allez Nantes Canaris ». Cette nouvelle structure revendiquait officiellement 600 adhérents (1976), en plus des membres répartis dans les associations « Canaris Sud 44 » et « Allez Nantes Nord 44 ».

A la même époque, les supporters parisiens du FCN ne restaient pas les bras croisés : ils ont créé le CSPFCN en octobre 1972 pour faire rayonner le club sur Paris et ses périphéries. L’association de supporters intervenait notamment sur des matches à La Beaujoire ainsi que sur certaines rencontres à l’extérieur de Paris.

Les associations de supporters répertoriées par le FC Nantes

Le dernier rapport du Football Club de Nantes a notamment fait mention des groupes de supporters qui contribuaient régulièrement à faire vivre la passion nantaise pour le football. On compte aujourd’hui, entre autres associations :

  • la Brigade Loire ;
  • Allez Nantes Canaris ;
  • Activ Nantes Supports (association fondée en septembre 2013) ;
  • Yellow Flight 49 ;
  • Allez Nantes Nord 44 ;
  • Canaris Sud 44 ;
  • Siranac Club 44 ;
  • Foot Clean ;
  • Esprit Canari ;
  • Kop Erdre ;
  • Corsaires Vendéens ;
  • Old Boys ;
  • Les Rolling Stars ;
  • Force Jaune ;
  • Passion Nantes Sup’Erdre ;
  • Ocean Eleven ;
  • Foot Passion ;
  • Canarissonais.
Supporter au stade de la Beaujoire

Notons que certains de ces groupes n’existent plus aujourd’hui, alors que d’autres ne sont plus actifs après que le FCN a été relégué en Ligue 2. Par ailleurs, il faut savoir que le Football Club de Nantes a omis de répertorier deux groupes de supporters dans son rapport : le CSPFCN (Club des supporters parisiens du FCN) et les Ch’tis Canaris.